Heraklion is de grootste stad van Kreta, aan de noordkust gelegen en het economisch, toeristisch, bestuur centrum van het eiland,

naar verluid genoemd naar de mythologische halfgod Hercules of Herakles = Heraklion.

Was altijd een belangrijke nederzetting vanaf het Minoische tijdperk en de oude Griekse periode. Tijdens de Venetiaanse bezetting groeide Heraklion als een zeer belangrijke stad met een burcht en veel markante monumenten, die nog steeds bewaard zijn gebleven.Vanaf toen had Heraklion een aanzienlijke culturele ontwikkeling, een traditie die zich heeft voortgezet tot vandaag de dag. [Zie ook:Vakantiewoningen en bungalows op Kreta]

Te zien en doen
- Knossos: de belangrijkste Minoische opgraving, een het symbool van de meeste en eerste ontwikkelde beschaving van Europa. Eind 19e eeuw sir Arthur Evans legde in het bloot de ruines en talrijke vondstKaart van de provincie Heraklionen van een zeer bloeiende beschaving uit het 2e millennium v.c. die een abrupt einde heeft gekend, door natuurlijke rampen en vijandige veroveringen. In een idyllische locatie zijn de ruines van Knossos te vinden, zo’n 5 km buiten het stads centrum, die word de hele jaar door duizenden bezocht.
- Archeologisch museum van Heraklion: verleent onderdak met name aan de Minoische vondsten, maar ook aan talrijke klassieke en Romeinse vondsten met name uit de nabije omgeving en ook het overige eiland
-Historisch museum van Heraklion: de chronologische voortzetting van het archeologisch museum, met vondsten van de vroeg byzantijnse periode, tot het begin van de 20e eeuw.
-Sint Katerina kerk/museum: een prachtige collectie met iconen van de beste vertegenwoordigers van de “Kretenzische school” in een mooie tempel uit de 15e eeuw n.c.
- Basiliek van Sint Marcus: een kerk in het centrum, uit de 13e eeuw voor de stads adel, grondig gerestaureerd, die vandaag als een galerij dient, met verschillende exposities
- Morozini fontein: of fontein van de leeuwen, uit marmer, werd in de 17e gemaakt van de Venetianen om met water de stad te voorzien die via een aquaduct in het centrum kwam
- Sint Titus: een oude tempel, onbekende constructie, tijdens de Venetiaanse bezetting was een Katholieke tempel, tijdens de Turkse bezetting was een moskee en nu dient nog steeds als een orthodoxe kerk.
- De markt: zeer pittoreske met uiteenlopende producten
- Neoklassieke gebouwen: ze zijn overal te vinden tussen de moderne constructies, als een teken van de oude welvaart en esthetiek
De stads muren: door de Venetianen opgetrokken met een lengte van 5km zijn de langste stadsmuren van Europa, innovatieve design voor zijn tijd, met grote imposante poorten, verkeren nog steeds in een goede staat.
-De Venetiaanse haven met de koules fort: mooie markante monument, uit de 16e eeuw, met het fort bij de ingang van de haven de muren en de arsenalen aan de binnenkant, geven een heel originele beeld.keratokampos
-Loggia: een kleinere kopie van de loggia van Venetië, uitstekend gerestaureerd, uit marmer.
-Sint Minas: de kathedral van de stad
Archanes dorp: 12 km ten zuiden van heraklion, een pintoresque dorp op een groene dal, met mooie architectuur en lekker traditioneel eten.
-Festos: de op Knossos na grootste Minoische paleis die werd in zuid provincie van Heraklion opgegraven in de Messara vlakte, mooie uitzicht, indrukwekkend terrein
- Fodele dorp: 15km ten westen van Heraklion, op een mooie valley met veel water en citrus bomen, naar verluid werd hier El Greco geboren
- Culturele manifestaties: er gebeurt veel wat op Heraklion, vooral tijdens de zomer, in het bijzonder in de stad zelf, concerten, tentoonstellingen, theater voorstellingen. Ook in Arhanes het feest van Maria’s Hemelvaart in Augustus en talloze religieuze manifestaties bij de dorpen van de provincie.

Stranden.
Zwemmen kan vrijwel overal langs de noord en zuidkust van de provincie. De noordelijke gedeelde is kali limenesmeer toeristisch ontwikkeld met georganiseerde stranden, het zuidelijke is moeilijker te bereikbaar maar tegelijkertijd meer ongerept en zeker de moeite waard. Hierbij worden sommige stranden genoemd:

- Stranden aan Noord kust: Ag.Pelagia, Ammoudara, Amnissos, Kokkini Hani,Anissaras, Stalis.
- Chersonissos: het grootste toeristen oord van Kreta, met alle faciliteiten voorzien, grote hotel ketens en een drukke nacht leven, lange zandstranden en de grootste golfban op Kreta.
- Malia: de volgende drukke badplaats, bekend ook door het derde grote Minoische paleis die daar werd opgegraven

Stranden aan de zuid kust: Psari Forada, Tsoutsouras, Keratokambos, Lentas, , Kalamaki, , Matala een bekend zuidelijk badplaats, met karakteristieke grotten, die vanaf de neolithicum, voortdurent werden bewond, tot in de jaren 60.
Komos; belangrijke Minoische zuidelijke haven, dichtbij Festos op een prachtig langerekte zandstrand.
- Wandelen: het binnenland vormt een ideaal wandel terrein, met de mooie natuur, lage heuvels, groene gewassen, schilderachtige dorpjes en een goede wegnet systeem.

Accommodaties
Heraklion is een van de meest ontwikkeld toeristische plekken van Griekenland en hier kan de bezoeker kiezen uit verschillende Hotels, appartementen en campings aan het noorden kant van de provincie. Op het binnenland en aan het zuiden kant zijn er ook kamers en appartementen te huren.

Verbindingen
Heraklion is voorzien met een internationale vliegveld waar de hele zomer seizoen van verschillende landen daar naartoe wordt gevlogen. Vanuit Nederland zijn chartervluchten vanuit alle vliegvelden van Nederland. Er zijn ook binnenlandse vluchten van en naar Athene, Thessaloniki, Rhodos, Santorini en Mykonos. Heraklion heeft een goede verbinding via een busdienstregeling met de rest van de provincies van Kreta maar ook met de dorpen van de provincie zelf. Voor meer informatie over de bus-dienstregeling klik hier
Heraklion is een van de grootste havens van griekenland met goede verbindingen zowel met Athene als met ander eilanden. voor meer informatie klik op www.gtp.gr

Meer weten: www.heraklion.gr.

Hotels in Griekenland

Vakantiewoningen van Belvilla