Arbois in Montagnes du Jura - het Franse Juragebergte - enkele fraaie streetviews

De provincie Gerona is de eerste Spaanse provincie bij de passage van de grens met Frankrijk.

Booking.com heeft een aanbod van meer dan 2.330.186 accommodaties over de hele wereld.

Kreta is het grootste en meest zuidelijke eiland van Griekenland. Het heeft voor ieder wat wils.

G’day en Kia Ora! Tot ieders opluchting is de aardbeving van februari op het Zuidereiland beperkt gebleven tot  Christchurch.

Daar zijn de herstelwerkzaamheden in volle gang. Gelukkig zijn de rest van het prachtige Zuidereiland en het karakteristieke Noordereiland onbeschadigd gebleven.

Vakantie zoals bij vrienden – origineel, eerlijk en individueel!
Over het sponsor-project „Painted Lives“ van de fotograaf Jimmy Nelson berichtten we al eerder in de nieuwsbrief. Hij reisde in oktober met Andrew Morten, de oprichter van TravelEssence, naar Nieuw-Zeeland, om de Maori’s in hun leefwereld te leren kennen en te fotograferen. Gevoelige indrukken zijn in spannende beelden vastgelegd. Enkele van deze onderwerpen ziet u terug in de reclamecampagnes van TravelEssence – verhalenvertellers van de Maori in hun natuurlijke omgeving. In februari is Nelson met Morten voor een tweede reis naar Nieuw-Zeeland afgereisd. Zij werden begeleid door een camerateam van Discovery Channel. Medio dit jaar gaat Jimmy ook naar Australië, om Aboriginals te ontmoeten – weer met ondersteuning van TravelEssence.

Enkele buitengewone verblijfplaatsen en tochten willen we graag onder uw aandacht brengen.
Zij liggen op bijzondere plaatsen of laten unieke plekken zien. Ze hebben alle een passende inrichting en service en worden door bijzondere gastheren geleid.

Nieuw-Zeeland:

Birds Ferry Lodge, Zuid-Eiland – Westkust
Alison & Andre exploiteren een aantrekkelijk luxe B&B met een duurzaam concept. De gasten van de Birds Ferry Lodge kijken vanuit hun kamers met openluchtbad in een dal met een weelderig begroeid bos, bergen en daarachter de majesteitelijke Tasmanzee. ‘s Avonds dient Alison heerlijke, landelijke gerechten op met de kwaliteit van een Michelin Ster. De maaltijden zijn hoofdzakelijk bereid met ingrediënten van eigen teelt of van buren en landbouwers uit de omgeving. Andre gaat door voor een wandelende encyclopedie van de lokale flora en fauna en is een begenadigd verhalenverteller. Hier is geen televisie en ook de tijd speelt geen rol - enkel stilte buiten de bewoonde wereld in een prachtig en wonderlijk natuurschouwspel.

Awaroa Lodge, Zuidereiland - Abel Tasman National Park
De markante architectuur en de relaxte ambiance maakt de Awaroa Lodge tot een bijzondere plaats: een perfecte symbiose van natuurlijk comfort en hedendaags design, hartelijke gastvrijheid en een creatieve keuken met biologische producten. De Lodge ligt op het noordelijke einde van het Abel Tasman National Park en kan alleen met een vliegtuig of over het water worden bereikt. De plaats is een ideaal vertrekpunt voor kajaktochten en de Abel Tasman Coastal Track, een van de mooiste wandelroutes langs de kust van het Zuid-Eiland. Gouden zandstranden, turquoise gekleurd water, dichte bossen – perfecte voorwaarden om één met de natuur te worden! Ook in de Awaroa Lodge staat duurzaamheid hoog in het vaandel: de locatie voldoet aan niet minder dan 21 milieueisen gelet op de bouwwijze, biologische maaltijdingrediënten, de stroomopwekking en de afvalverwerking.

Casa di Vino, Noord-Eiland - Martinborough
De villa uit het jaar 1910 op basis van eigen verzorging biedt smaakvol ingerichte overnachtingsmogelijkheden hartje wijnstad Martinborough, 65 km ten oosten van Wellington. De eigenaren organiseren graag een barbecue en zij gaan er echt vanuit, dat de gasten zich aan de vele fruitbomen in de grote tuin tegoed doen. De wijngaarden liggen als het ware voor de deur – een relaxte en elegante plek voor fijnproevers en wijnkenners maar ook voor gezinnen.

Tom’s Cottages, Noordereiland - Hawke’s Bay
Tom’s Cottages beschikt over twee huisjes op basis van eigen verzorging in luxe stijl gebouwd voor twee of vier personen. De huisjes liggen tussen de Tuki Tuki River en Te Mata Peak. Linda en Van nemen graag hun gasten mee om te vissen op forel of te mountainbiken en geven tips over de beste wijnhoeven en de vele uitstekende restaurants en cafeetjes in het gebied. Een ongestoord vredig verblijf in een idyllische natuur en adembenemende panorama’s. Zelfs voor ons was het een absoluut onbekend weetje, dat Tom’s Cottage door niet de minste krant Times tot de “Best Wilderness Hideaway in the World” werd gekozen.

Auntie Annie - Tipuna Tours, Noordereiland bij Gisborne
Auntie Annie is van de Maoristam van de East Cape Region en eenvoudigweg een unieke vrouw. Zij kent de verhalen van haar voorvaderen uitstekend en net zo goed als die van haar stam en weet deze op een onvergelijkbare manier te vertellen. Een dag met Annie doorbrengen is als een gezinsuitstapje. Annie gaat bij de gasten in de auto zitten en dan op weg  naar de mooiste kusten, op bezoek in Maraes (gebieden voor de stammenceremonies) of een kanotocht maken in een waka (kano). Auntie Annie laat interessante plaatsen zien en vertelt ontroerende legendes van de East Cape Maori en wanneer  je haar niet stopt gaat zij maar door tot in de avond – zoals dat in families gebeurt. Annie heeft geen website en wij kunnen van haar ook geen foto laten zien. Ontmoet Annie liever persoonlijk – het is de moeite waard!


Australië:


Cove Beach Appartementen, Tasmanië  
Tasmanië had lang de reputatie van de rest van de wereld te zijn afgesneden en weinig met vooruitgang op te hebben. Een vloek of een zegen – de natuur is er nog altijd ongerept en er zijn veel diersoorten, die alleen hier voorkomen. Wat logiesmogelijkheden betreft hoeft het eiland, dat voor de deelstaat Victoria ligt op geen enkele wijze voor een ander onder te doen: in het centrum van Coles Bay aan het water liggen bijvoorbeeld de Cove Beach appartementen met een spectaculair uitzicht op de baai en de beroemde Hazard Mountains – het decor voor sprookjesachtige zonsondergangen en schitterende sterrenhemels. Omgeven door geurende tuinen met een eigen toegang naar het strand zijn er mogelijkheden voor boottochtjes, boswandelingen, golfen, kajakken of quadbiken. De appartementen  bieden logiesmogelijkheid voor gezinnen maar ook voor stelletjes. Een optimale vakantiebelevenis in een bijzondere ambiance.

Paperbark Camp, New South Wales
Het Paperbark Camp heeft weinig met paperbarkromantiek te doen, de sfeer van de bushcamps biedt stof genoeg voor grote romans. Te midden van eucalyptusbomen liggen de twaalf  safaritenten. Uitgerust met zonne-energie en voorzien van een geoliede, houten vloer en het fijnste linnen beddengoed wordt ook de meest verstokte outdoorfan een echte avonturier. Buiten douchen, buitenbaden met uitzicht op de vrije wildernis en romantische uurtjes bij kaarslicht – dat is Paperbark. Het ‚Gunyah’ (uitdrukking van de Aboriginals voor ontmoetingsplaats  of schuilplaats) vormt het centrum van het Camp.  De uit Sydney afkomstige architect Nettleton Tribe ontwierp een modern en open restaurantgebouw, hoog opgetrokken alsof je in de boomtoppen zit, om van de zeebries te kunnen genieten. Een bijna honderd procent duurzaam project, dat de natuur beschermt en reizigers eveneens één met haar laat worden. Jervis Bay ligt 190 km van Sydney verwijderd in het Shoalhavengebied met rustige baaien, kraakhelder water, stranden met fijn zand en ongerepte kust- en bushlandschappen.

Dulc Cabins, Victoria
Ingebed in het Grampians National Park liggen drie exclusieve blokhutten, de Dulc Cabins. Pru en Simon is het gelukt een geslaagde mix te maken van moderne eco-architektuur en een uitgekiend design met natuurlijk licht. Zelfs tijdens het douchen geniet je van fantastische uitzichten op de ongerepte natuur. Een stapje buiten de deur en de spectaculaire schoonheid van de Grampians met zijn bergtoppen, kliffen en oorspronkelijk busland ligt de gasten aan hun voeten. En in deze omgeving laten zich inheemse vogels en kangoeroes op muzikaal en atletisch gebied gelden.


Durack House B&B, West-Australië-Perth
Dit elegante B&B in de rustige voorstad Mt Lawley ligt maar drie kilometer van het centrum van Perth verwijderd,. Op loopafstand ligt de levendige Beaufort Street met talrijke kleine winkeltjes, boetieks, cafeetjes, bars & restaurants. Sandra en Bill Durack verschaffen hun gasten een ontspannen verblijf in de stad en zijn liefdevol gastvrij met een buitengewoon vanzelfsprekend gemak. Wie niet houdt van klassieke stadshotels, is hier echt op zijn plaats.

Highbank Wine Estate, Zuid-Australië - Coonawarra
In het Coonawarra wijngebied bij Limestone Coast bevindt zich de Highbank Wine Estate met twee cottages/villa’s in Toscaanse stijl op basis van zelfverzorging. De huizen liggen te midden van  wijnbergen. Dennis en Bonnie gebruikten bijna uitsluitend oude stenen en gebruikt hout, om de charme van het historische Zuiden te behouden. Alle logiesmogelijkheden zijn ingericht met badgelegenheid, king-size bedden en open haard. De keukens zijn goed toegerust, in de villa ontmoeten chefkoks elkaar regelmatig en passend bij het equipment blijven geen verwachtingen onvervuld. Wanneer gewenst organiseren de gastheren ook een privé-kok, die de smaakpapillen van de gasten verwent met de culinaire highlights van de Limestone Coaststrelen. De Highbank Estate is een kleine, goedverzorgde wijnhoeve met een familietraditie. Zij hebben profijt van de vruchtbare rode bodem.  Coonawarra groeide zo uit tot een wereldwijd erkend wijngebied. De Highbank wijnen worden in vele Australische toprestaurants geschonken.  Wijnkenners zijn juist blij verrast met de uitstekende kwaliteit van de Cabernet Sauvignon . Zo is het motto genieten & ontspannen in de Highbank Wine Estate ons dagelijks leven.

Salty Dog Sea Kayaking, Queensland
Salty Dog Sea Kayaking biedt u twee dagen snorkelen, zwemmen en kajakken langs koraalriffen en een bontgekleurde onderwaterwereld inclusief overnachting op een tropisch eiland! Het Great Barrier Reef behoort tot het UNESCO-wereldnatuurerfgoed: nergens ter wereld is er zo’n veelzijdige kleurenpracht van koralen. Bij de tochten laten  waterschildpadden, zeeadelaars, dolfijnen en afhankelijk van het seizoen ook walvissen zich in de vrije natuur bekijken zonder die in hun natuurlijke leefgebied te storen. Overdag peddelen en ‘s avonds zonsondergangen beleven bij een verdiend glas Chardonnay en een bbq met vers gevangen vis - een must voor outdoorfans!

www.TravelEssence.nl

 

TravelEssence probeert het milieu te beschermen door het kleine en milieubewuste toerisme te steunen  in plaats van het massatoerisme. TravelEssence is daardoor een gespecialiseerde  touroperator en  biedt unieke,hooggekwalificeerde en individuele reisbelevenissen aan naar  Australië en Nieuw-Zeeland , die de verwachtingen van de klanten verre overtreffen ongeacht het reisbudget.  

De onderneming stelt de interactie tussen gasten en gastheren veilig  door te bewerken dat die in redelijke balans is. Dit helpt reizigers als reizigers te zien en niet als toeristen.  De gasten verbreden hun ervaringen door te leren over de plaatselijke cultuur, elkaars verhalen te horen en te profiteren van de kennis van het locale milieu.  Bovendien ondersteunt deze benadering plaatselijke ondernemers  bij het ontwikkelen van unieke plekken door behoud van hun cultuur en herstel van bossen en kusten.
De bewering: “Down Under door de ogen van de plaatselijke bevolking”  benadrukt  de filosofie  daarachter.


www.travelessence.nl